被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?

2020-08-03
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被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?

伊莉莎白·福尔摩斯(Elizabeth Holmes)31 岁,是硅谷估值高达 90 亿美元创业公司 Theranos 的创始人和 CEO。公司的名字由「therapy」(疗法)和「diagnosis」(诊断)两个片语组成。她平常穿着黑色套装和黑色的棉质圆领毛衣,这也让人联想到贾伯斯。她从中国对抗 SARS 中得到灵感,于 19 岁从史丹佛退学创办 Theranos。目前已经研发出发现数十种疾病的血液检测方法, 需要从手指採集一到两滴血液,而价格是传统检测的十分之一。

颠覆血液检测的方式被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?

福尔摩斯认为血液检测不应该是痛苦的,反而这应该是一种「美好的」体验。因此,Theranos 目标就是扫除实现「美好血液检测」过程中的一切障碍。可以透过血液检测诊断出糖尿病和其他常见疾病,并及早对患者进行治疗。要想实现这个目标,血液检测工作就要更简化、更便于病人完成。她坚信公司可以实现 5 个方面的突破:摆脱静脉抽血方式採集血液、利用几滴血液完成诊断、自动化检测流程以减少人为失误、更快地进行检测并获得结果、降低血液检测费用。

目前,Theranos 已经从包括甲骨文公司创始人拉里·埃里森等多名风险投资人,筹集了超过 4 亿美元的资金。福尔摩斯坚信随着健康意识增加,人们会越来越多前往药店要求检测怀孕、高胆固醇和其他常见疾病。现在 750 亿美元的检测市场完全可以成长到 2,000 亿美元的规模。她也被《富比士》杂誌评为世界上最年轻的白手起家的女富豪,45 亿美元的身价。

被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?学界质疑和舆论指责

学界之前集中在 Theranos 是它没有公布过任何自己产品和同类产品的比较性实验结果。而伊莉莎白很少面对媒体,说到自己公司的技术都表示这是「商业机密」而避而不谈,沉默只是为了保护自己的智慧财产权。

华尔街日报 10 月 15 日的一篇文章就直接把这个疑虑变成了指责。文章中表示,Theranos 的前员工反映,公司现在只有 15 项测试是透过少数体液在自己开发的 Edison 机器上测试,其他 190 项测试都是用传统方式在进行,FDA 对 Theranos 有过匿名检查,认为他们存放血液的迷你管没有被批准过。

Theranos 很快回应,认为舆论证据不準确,伊莉莎白也透过媒体回击,表示长久以来人们一直在议论他们的技术,也诋毁他们透过避免给潜在竞争对手透露技术资讯的方式赚钱。下面就是对伊莉莎白在史丹佛课程 CS183C 深入採访,以下是 Elizabeth Holmes 本人的回答整理。

Theranos 是做什幺的?被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?

Theranos 为早期预防提供一种接触健康资讯的方式。我们很长时间去思考传统上没法接触到的个人健康资讯。我们大概花了 10 年去搭建后端技术,使得低成本高品质检测成为可能。我们又透过连锁店合作(Walgreen)让所有人都能做血液检测。我们也一直致力于把检测体验做得更好,改变了用户跟这些检测的对话模式。

从史丹佛的地下室里开始做 Theranos

人们需要有了生病的症状之后才能透过检测了解自己的健康资讯。创立 Theranos 的目的就是为了改变这种局面,重新定义诊断的範例。我自己经历过因为可预防的疾病而失去亲人。我想去改变它。当我在史丹佛做研究时,就想寻找一个产品能改变现状。你不用等待医生就能每季做个检查,就像你看信用卡一样去察看你生物医疗资料,往往大家理解前者而不是后者。

我在史丹佛读化学工程,做的研究就是针对非常少量的液体,透过传感去检查液体中的东西。我一直对科技和医疗感兴趣。我看了现在是怎幺做检测的时候,就意识到这不对。我在新加坡做过 SARS 实验,我们使用的仪器(做葡萄糖微序列分析)可以去理解人的得病机理,但这个系统从 1960 年就没变过。我想别的方法去重新设计系统,就开始着迷了。在大一时候就开始想,大二发了专利。史丹佛对休学非常宽容,我在大二时决定离开去尝试全职。我做这个决定是因为训练、学习,这一切都是为了我想从事的。既然我找到了,我就应该全职去做。

怎幺说服父母呢?

我经常问自己这个问题,我们这一生想要什幺?对我来说任何事情都没这幺有意义,有没有这样一个产品能説明人不要那幺早说再见,因为他们还没足够时间去做他们生命中最重要的。去史丹佛读书也是为了获得技能去解决那个问题上,我觉得我已经能做了,就没什幺可讨论的。我父母也非常支持我的决定。

我一开始就很有激情去做,不过在此之前,你需要花很长时间弄清楚你自己真正热爱的事什幺。你需要反覆实验直到解决。比如有的艺术家着迷于特别的雕塑和绘画,因为他们热爱。当你发现你要做的跟金钱无关,你要怎幺做?这可能很难,你需要热爱才能维持住。我也问我自己,如果我被炒了,不是 CEO,或者失败了,我该做什幺?我的答案是我将做同样的事情因为这是我真正想做的。我要做它无数次知道成功为止!

从产品定制到规模扩张

早期 Theranos 跟现在有很大不同,如何制定产品战略?

愿景始终是一样的。我开始的专利正是我们目前的技术要素。我知道我们要做的比医疗检测範围更广,但这是很複杂问题,也涉及监管领域。还有当你开发了去测量一种(葡萄糖测试)产品,这不意味同样方法能适用另一个检测。我们认为这是非常长远使命,可以从我们的产品和服务开始去实现使命,因为这是一个子集能产生收入,再扩张技术直到我们提供完全的服务。

我们现在有 1,000 人,我开始是为了药厂做为他们新药的实验室。为了更快更好去测量药物试验。我们花了 1.5 年去搭建模型让消费者和医师能做到,开始从亚利桑那,现在準备複製到加州和宾州。一开始为某个药厂去测量特别的东西。它使用更少血液也更廉价,这样我们能更快把资料给药厂,説明他们迅速理解药品的安全性。我们从那开始到多个实验,最后就发展到我们想要建立的。

被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?强大使命来招聘

为何离开史丹佛开始创业?如何找到对的人和团队?

Martin Luther King 说,在信仰下迈第一步,你看不到所有的楼梯,就从迈第一步开始。

所有事情从婴儿开始,你不会开始就招了 100 人,融资 5000万 的,对我而言,第一个就是我要搭建什幺?产品是什幺、系统是什幺、开始设计是什幺。第一部份就是很技术的。下一步是「有人跟我一起吗?」我有机会找到我读史丹佛 PhD 时候的老师和学长。下一步「我们能靠近医学实验领域吗?」开始想着融资。

在医疗领域的公司都是资本敏感的商业集团,我们需要人懂那些。所以你要明确为什幺做这个公司,什幺是你的使命?如果这个很难你还会不会奋斗?如果摔倒或者坏事发生还会继续吗?你要被考验,确认这是你热爱的事业。

如何做到为使命招聘?

不管你管理有多好,你还是会在招聘的时候犯错,你需要做判断,去理解新来的员工为什幺加入 Theranos。为什幺是我们?不是别人?什幺让你做决定?如果他们最终答案不是我们的使命,还是劝他们去其他公司吧。我们需要战士,我们公司很多人因为可预防的疾病而失去亲人,或者家里患有自闭症的需要每天验血,他们知道这意味什幺。这样你工作的意义截然不同。

我弟弟 2003 年进来,当时帮助搭建第一个网站,他也在为我工作。他回 Duke 之后去 DC 上班,当他有了经验开发了自己技能,我们说服他回来加入我们。当你有亲近的家庭和朋友,这些人会更努力工作,但还是商业第一。这些人还是要跟别人一样付出 4 倍的努力。

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Theranos 其中之一的挑战就是后勤问题。Elizabeth 弟弟 Christian 担任产品经理主管,表示:「你不得不扩展后勤能力。如果失败了,我们就完了。」

另一个挑战则是竞争问题。随着微型化逐渐成为行业标準,很多公司在研发不需要针头就能完成的各类检测手段,比如依靠镭射、血氧定量法、生物感测器和 MRI 等医学成像技术。

技术壁垒和颠覆领域

Theranos 技术有什幺不同?怎幺把血液检测成本大幅降低?

被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?

我们重新设计了整个验血系统,改变了设备、消费品、软体、化学、硬体,及其如何产生样本,使用自动化最后打包在一起去降低成本。

验血非常重要,是因为其中的资料。传统针刺方法可能位置不对让你不舒服。你也不知道多少付费合适。40-60% 的人是医生让他们去做血液检测,如果你因为家族遗传疾病想去检测,保险不能支付。我们就想去做的是在你生病前获取资讯的方式。

我们最酷的是重新思考治疗,在癌症概念中,你设计了一种定位免疫系统去战胜癌症的治疗。这跟你用传统化疗方式完全不同,那种就跟吃了毒药还希望能伤你越狠。而启动你自己免疫系统的是改变游戏规则,癌症的突变是有希望的。

如何让千人公司保持交流

如何让员工成长到 1,000 人,还能保持交流?

我最感动就是员工对关于公司的负面新闻是如何反应的。在这种时候,团队有动力去证明说法荒谬,而我们团结起来做产品是不会变的。我们有开放空间,每天 3 餐,每週五都在一起谈论。我们听取员工建议,回答问题,保持交流畅通。我们知道当我们做出影响力时候,外面就会有人威胁我们。

我们也是扁平组织,我们做出的事情就是因为有正确的人。招聘能人、赋予权力、一起成长都是公司文化。我们文化是让人做难事,不怕行业巨头挑战。

而当你很快扩张的时候,公司里进来的都是新人,这样也可轻鬆维护文化,但你想请外部高阶主管就需要在进入家门之前了解清楚。

被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测? 在 TEDMED 大会上,她指出,造成医疗保健支出主要原因之一的糖尿病,可以透过改善生活方式被治癒。「今天,美国仍有 800 万人患有亚糖尿病。而且,他们中 90% 的人毫不知情。」她认为这些人之所以不了解自己的病情,要嘛是因为不看医生,要嘛是因为逃避血液检测。她表示 Theranos 能将血液检测变得简单无痛,因此人们会在看医生之前先自己做血检。在大众前曝光

让 Theranos 在大众面前同步,这不常见。Theranos 在 2003 年成立。第一次我们媒体曝光是 2013 年,我们隐形发展了 10 年。

我们曝光原因是我们工作改变了医疗制度:让早期检测成为现实。在农村如果你不能支付好的医疗,他们不知道有权力获取健康资讯和如何用它。我们的使命就是无论贫富,不管居住何方,我要让每个人都可以在需要的时候,获取自己需要的健康资讯。我们甚至想去改变州法律和联邦法。

如果现在人们在杂誌封面去诋毁你,这也没关係。我们关係的是每一天,有没有更多人透过 Theranos 获知他们的医疗资讯,而以前是没有办法做到的。在亚利桑那州,我们集中检测,获取小样本,技术上也有突破。直到两周前亚利桑那州的报导变成国家新闻。媒体对我们来说就是跟人民沟通的通道。

不寻常的扩张方式,如何让董事会帮忙?

我很荣幸跟最顶尖的聪明人学习。政策对于我们使命而言也是非常重要工具。我们董事会理解改变政策和战略,而竞争对手想去干掉你。随着我们成长,我们也改进了好几次董事会结构。医疗是非常複杂的领地,我想 60 年没变总是有原因的,不是说仅仅做个检测,而是如何改变这个系统。

被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?

Theranos 董事会中有着各种杰出的前任政府官员,其中亨利·季辛吉说过:

另一个是建立公司时要选择什幺投资人,投资人可以帮助也可以毁坏公司。你要看长远,你需要投资人理解并去搭建长远的生意。

监管战略

亚利桑那州允许 Theranos 帮助重定法律

由于医疗在监管领域的特殊性,利益重大,决定也是长期的,这都要求我们搭建非常不同的公司结构。即使 FDA 批准我们做的也需要几年时间。政府为了有效性安全性,从不同形式介入,也包括法案──我们可以帮助起草,最后也让每个人从医疗健康中获益。我们坚信改变医疗制度的唯一办法,是赋予人们掌握医疗系统的权利,除非他太笨自己不能处理。

比如我可以出门买武器,但我不能去自己做医疗检验,因为这太危险了。我很不赞同这个,我们从亚利桑那开始的第一个法案,是让人民花自己钱在医疗检验上,并可以参与他们自己的医疗资讯。这真改变了很多,因为当他看到价格,市场开始起作用,人们希望更低的价格提供更高品质选项,而现在价格不透明。因为这个领域不想改变,就导致没多少新公司在医疗科技领域革新。

对技术的特别地方如何保密?

我们非常激进也重视做专利保护。问题是我们对我们血液检测有信心吗?答案是医师和我们服务的人们。

在医疗检测中,Theranos 是一个城市,也是一个社区。我们知道因为做的不同可能颠覆,为了体现技术公正,我们需要在大众监督下。我们想到的唯一办法,是第一个让 FDA 去把我们所有实验做审查──没有哪个实验室做过。我们想如果 FDA 出调查报告,将支持我们的观点。我们的曝光度就很高,资料为自己说话。

我的使命是让价值能被获取到,如何影响到员工和合作商?我觉得使命的清晰体现在你最后想做的东西和如何去做。

被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?如何保持创新解决问题的能力?

早年我发现中国大学不像美国大学可以接触到编译器,我就去做过销售 C++ 编译器到中国大学的生意。

当时我在北大学中文。我热爱那个地方,那边学生的密度和热情。是一个刺激的环境驱动大家追求卓越。我搬过很多地方,不会在一个特别的社区停留或者把自己属于哪个组,可以透过你的创造和号召力来体现自己。我大多是自己去一个陌生地方也塑造了性格。

现在,我们想解决与之前不同的问题。人们认为检测或者手指小把戏而已,我们的确不是,我们是做现实中早期检测。我们所做的是搭建系统,产品,创造可以获取健康资讯的对话模式。

为什幺选择在硅谷做?生物科技也有其他地方可以準备得更好。

有种偏见说在硅谷的人很厉害,我也希望能不同。我们热爱的是多元化人才可以攻克难关。新的技术发展会导致 Theranos 失败,我们时刻準备自我颠覆,这是我们运作的一个核心原则。硅谷是颠覆性技术最好的代表,它既能改变世界,也能使得企业落伍。

被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?做人和做事

我的主要职责是解决最难的最关键路径的问题。我个人兴趣时在产品和内外交流。但我也会花在别的重要事上。比如我们在亚利桑那州通过法案,我就需在那 7×24 待命。

我平常在会议上分配少量时间,但非正式会议是不少,是解决即时问题。我们的文化之一就是即时沟通,其他的时间放在执行和解决问题上。

别人很好奇,当时我那幺小(19 岁),怎幺做事的?其实,我没有集中或关注年龄。同样适用工程界的女性,你不需要注意,行动才重要,你最后做了什幺,创造了什幺。认真工作,保持你头低下,最后所有杂质都吹走了。我在公司的前 7 年都不允许租车的。

被称为「贾伯斯第二」的美女富豪的 Theranos 要如何颠覆血液检测?注:作者董飞,本文是 2015 年史丹佛创业课程:技术驱动的闪电式扩张(Blitzscaling)系列。文章主角是颠覆血液检测创业公司 Theranos 的创始人和 CEO——伊莉莎白·福尔摩斯。她从中国对抗 SARS 中得到灵感,于 19 岁从史丹佛退学创办 Theranos,现在这家硅谷公司估值高达 90 亿美元。
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